Desde el principio de los tiempos, el hombre se ha valido de métodos rudimentarios para realizar cálculos de suma y resta, lo que los llevó a la invención del ábaco por allá por los años 2.700 a.C., por las civilizaciones china y sumeria. Pero, no fue sino hasta muchos años adelante en la historia, cuando se desarrollaron avances en los conocimientos y aplicación de los mismos para los cálculos y cómputos de datos. En el año 830 d.C. aproximadamente, el matemático persa Musa al-Juarismi (780-850), creó el algoritmo, que es el conjunto de reglas ordenadas que permite solucionar un problema o realizar alguna actividad, lo cual es una de las bases fundamentales de la programación actual.

Se realizaron máquinas similares a las computadoras, como la creada en 1822 por el matemático y científico Charles Babbage (1791-1871), que fue un primer motor de cálculo automático. Más adelante, y con el desarrollo de múltiples dispositivos mecánicos y otros descubrimientos, se llegó a las generaciones de estos dispositivos; en dichas etapas es posible observar cómo ha sido la línea de tiempo de las computadoras.

Tipos de computadoras

Las grandes computadoras: Supercomputadoras

Las supercomputadoras son un tipo de equipamiento informático diseñado con el propósito de procesar rápidamente enormes cantidades de información. Con el paso de los años la potencia de los procesadores que equipan a estas computadoras ha ido incrementándose hasta valores increíbles, y existe una feroz competencia por sus desarrolladores y fabricantes para que sus supercomputadora sea la más potente disponible en una determinada época. Las supercomputadoras pueden costar cientos de millones miles de dólares y consumir la energía suficiente como para abastecer decenas de casas.

Mainframes

Se destinan a manipular cantidades inmensas de información de entrada, salida y almacenamiento. Los mainframes generalmente trabajan con terminales esparcidas en distintas áreas físicas y donde todo el procesamiento es realizado en este mainframe. Los mainframes actuales pueden costar millones de dólaresy suelen ocupar salas enteras equipadas con infraestructura especial.

Las Minicomputadoras

Las minicomputadoras son un tipo de dispositivo que se encuentra en un nicho entre los mainframes y las microcomputadoras. Las minicomputadoras son un tercer tipo de computadora capaz de manipular mucha más datos de entrada y salida que los microcomputadoras, también llamadas computadoras personales,  aunque algunas minicomputadoras son destinadas a un único usuario, son capaces de controlar centenares de terminales.

Las estaciones de trabajo

A pesar de que en su momento las estaciones de trabajo o Workstation, como también se las conoce, eran equipos que se utilizaban para tareas que requerían de altos niveles de potencia y estabilidad de proceso, lo cierto es que con el paso del tiempo, las computadoras personales, menos costosas, han alcanzado tal nivel de performance que llegaron a reemplazar a las Workstations en muchas de las tareas que se realizaban con este tipo de computadora.

Esto produjo que las ventas de estaciones de trabajo decayeran paulatinamente, y comenzaran a utilizarse generalmente en ámbitos como el de la investigación y el desarrollo, es decir ámbitos bien especializados, en donde toda la potencia de este tipo de hardware se pudiera aprovechar por completo.

Las computadoras personales

Las computadoras personales, también llamadas microcomputadoras o micros es un tipo de computadora pequeña, pero que en la actualidad ofrece gran capacidad de procesamiento y alta performance. El término PC se acuño en el año 1981, cuando IBM lanzó al mercado la  “Personal Computer”, de donde se deriva la abreviatura PC.

Como el proyecto de la IBM PC alcanzó éxito y fama, fue clonado y producido en serie por infinidad de fabricantes, conservando la arquitectura de proceso original, la cual es utilizada hasta el día de hoy.

Las computadoras de escritorio

Las computadoras personales pueden ser encontradas en los más diversos formatos, pero el tipo de computadora personal más utilizado en la actualidad es la computadora de escritorio, la cual podemos encontrar en todo tipo de escenario y realizando las más variadas tareas.

Básicamente una computadora de escritorio es aquel dispositivo que dentro de un gabinete contiene todo lo necesario para funcionar, como por ejemplo la placa de video, la de audio, el procesador y demás, pero a diferencia del otro tipo de computadora más usado, la notebook, de la cual hablaremos más adelante, a la computadora de escritorio debemos adjuntarle diversos periféricos de entrada y de salida, tales como monitor, ratón, teclado y demás dispositivos que nos permitan la interacción con la computadora.

Computadoras All in One

Otro tipo de computadora personal, también de escritorio, son las llamadas “All-inOne”, un dispositivo que reúne características de diferentes tecnologías, como la posibilidad de usar una pantalla táctil. Este tipo de computadora no requiere que le instalemos periféricos de entrada o de salida, salvo los necesario para llevar a cabo tareas como impresión y otras.

Las computadoras portátiles

Obviamente, esta denominación corresponde a un tipo de dispositivo de cómputo que permite, por dimensiones y peso, poder ser transportado sin problemas al lugar al que el usuario quiera. Para ello también están dotadas de su propia fuente de alimentación, en este caso, una batería recargable que nos puede durar varias horas sin depender de la corriente eléctrica.

Computadoras portátiles existen varios tipos, con múltiples formatos y performances, las cuales comentaremos a continuación.

Computadoras Notebooks

Otro tipo de computadora personal es la llamada notebook, también conocida como laptop, la cual básicamente es una computadora con rendimiento y capacidad similares a una computadora de escritorio, pero en un formato que puede ser transportable, debido a que utilizan un monitor del tipo LCD o LED, además de componentes mucho más pequeños y eficientes en términos de uso de energía, un punto más que necesario ya que la principal fuente de alimentación de las computadoras portátiles es una batería.

Cabe destacar que a la notebook no es necesario añadirle dispositivos de entrada y salida, salvo los que necesitemos para otras tareas extra, como por ejemplo imprimir o controlar otros dispositivos.

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